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蜜雪兒歐巴馬成為美國第一夫人後,果然做什麼都動見觀
瞻,不過目前為止倒是很欣賞她做的不少決定,包括不久
前決定把白宮某一塊草皮,改成菜園。

 

 有趣的是,此舉讓紐約時報翻出近廿年前刊登過的一篇專
欄,讓它重新曝光,小小呼應了蜜雪兒,卻大大的糗了布
希家──原來,作家
Michael Pollan1991年寫了此文
,勸進當時入主白宮的老布希總統,把白宮草皮消滅掉,
提議了四種取代草皮的選擇: 不必噴葯除蟲的牧草地,
復成當地原始的濕地,可以供應窮人的菜園,以及作者
自己
最愛:蘋果園。 

 

當然囉,被該文嘲諷未曾實踐要成為環保總統競選諾言的
布希,並未理會這篇文章。 

 

近廿年後因為蜜雪兒,很高興我有機會看到這篇文章,除
了欣賞作者的機敏與遠見,這篇文章還真的解了不少我對
國草皮的疑惑。 

 

文中提到美國幾乎到處種植草皮的起源,是19世紀初,在
景觀設計師暨改革家Frederick Law Olmsted 和 Andrew
 Jackson Downing
的推動下,美國人拆了象徵自私和不
主的圍牆和籬笆,在前院種起一整片無障礙的草皮綠毯,
後來
蔓延開來,不僅整條街,甚至沿著高速公路,全美盡是
綠油油
草皮構成的環境景觀。 

 

有趣的是,家家戶戶門前的草皮,果真變成大家團結合群的
徵,而維持草皮的美貌",也就被視為美國人共識的重要
儀式,
甚至是公民責任。沒去投票的公民會被容忍,甚至在
民主的美
國是很平常的事;但忽略理草這件事就大條了,有
數百個社區
規定,沒幫草皮剃頭是要罰鍰的。 

 

 

那是因為沒有設籓籬的前院都是連在一起,有一戶沒照顧好
皮的話,就破壞了大家享受綠草如茵的效果。

 

 

 

 

  

 

草皮的民主象徵或許很吸引人,但作者寧犯眾怒的提出,草
不值得支持的原因,更值得關注。他說,為了有完美的草
皮,浪
費了大量的水、能源、人力以及化學葯劑。 

 

他提出兩個數據確實很嚇人:在美國,包括小孩在內,全年每個
人花在維護整理草皮的時間,高達30小時。而全美用在草皮的
殺蟲劑量,達全美用在農田的四倍。顯然,這是1991年的記錄
 

 

作者說,他主張白宮不要草皮的真正原因,還不僅是化學葯劑
問題,
而是更形而上的思考。 

 

他認為,草皮代表了美國人和土地之間的錯誤關係。草皮需要
萬般
寵愛,是因為強迫它們在它們不屬於的地方繁榮滋長。草
皮並非美
國本土植物,卻被強迫透過科技在美國土地到處存活
,包括加州的
沙漠地區。 

 

作者認為,草皮在鼓勵美國人最危險的信仰──我們總是能夠
強迫
自然順應我們的意志。 

 

"草皮或許向鄰居表態了民主情感,但基於對自然的尊敬,草皮
政治就是極權主義。
"他說。
 

 

作者在文中告訴老布希:不要草皮,會是一個史無前例的機會,讓
重新創造美國人的前院,並且透過這件事,提倡更健全的環境
策略。
可惜老布希當時沒聽進去。 

 

對我而言,就在不久前,曾經十分羨慕洛杉磯家家戶戶門前碧草
如茵
,但這篇文章現在改變了我的想法。

 

 

 

 

 

 

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