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這個世界每天都有很棒的事在發生,
只是我們不見得都知道。
生態環保,減碳,救地球.....
每天都有這樣的聲音出現,
然而,多數所謂先進國家面對這些問題時,
因應對策泰半只是停留在嘴皮上。
殊不知地球角落有一個"小"國,
早已很聰明的做到有效保護他們的生態環境,
而這個效率是建立在人性的平衡
以及對現代文明追求"成長率"的反思。

致力於為環保與再生能源發聲的
紐約時報專欄作家Thomas Friedman,
最近參加了一趟在哥斯大黎加的環保之旅,
從他的文章得知,
原來這個有百分之25領土列為保護區的中美洲國家,
深知上天賜予的豐富天然資源,
是這個國家最大的經濟優勢,
為了保護好這個優勢,
經濟成長必須跟環保主義合作無間。

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在成長領軍的現代經濟體系裡,所有事情都訴求成長,
有成長數據才算數!
然而,在以環境保護為前提的哥斯大黎加,
對於成長有新的考量:
如果一家化學廠賣出了高數據的肥料,卻污染了河川;
如果蕉農為了種植更多香蕉與林爭地,破壞了森林生態.....
這些都不是"誠實的成長Honest growth" 。

在1990年代,哥斯大黎加創立一個了不起的政府制度,
將能源,環境,礦產以及水資源,全都納在一個環境部裡,
環境部長負責跟能源,礦產,水,以及天然資源相關的政策。

大多數國家,環境部會多半被邊緣化,
部會官員會被看作是阻礙進展者,而非創造價值者,
他們經常還得跟能源部會抗衡,阻止開採更多便宜的石油。

然而,在哥斯大黎加,環境部長的思考是長遠的,
於是,他們現在有95%的能源來自再生能源,
諸如:水力,風力,以及熱能。
而五年前,哥國發現自家的油礦,
卻能夠堅持不去開採。

哥國經濟靠的是農業和觀光,
而促進它們成長的動力來自環保制度提供的服務,
哥國環境部提出一個觀念:
這些服務並非免費的。
因此,保持森林生態不受影響以及河川不受污染的地主,
應該為他所做努力得到報償;
因為這些成果造福了下游的
水壩所有人,釣魚的人,農夫以及經營生態旅遊的公司,
而且森林也幫忙吸收掉了碳。

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有關環保服務費用,哥國在1997年開始徵收釋碳稅
──3.5%的石化燃料市值──作為國家森林基金,
而這個基金
要付給原住民部落,作為保護他們居住的森林的費用。
有一項水稅
則是要付給河川上游村民保持河川原始狀態的費用。
這些稅賦同時也造福了窮人。
而這些政策也有效逆轉了森林消失的危機,
如今哥國的森林面積是廿年前兩倍大。

Friedman在文中提醒大家:
大自然提供人類的經濟服務資源之廣泛超乎想像,
從碳固定的機轉,水的過濾,到觀光業需要的自然風光,
都涵蓋在內。
倘若政府政策不能認可這些服務,
並且付費給那些幫忙維持大自然供應服務能力的人,
到頭來,
我們只會把大自然跟所有人類都害得很慘。 

 







 

 

 

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