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這一陣子只要到野外
就會看到有些植株
披上了滿頭滿臉的黃色絲縷,
猜想那大概就是被菟絲子纏上了,
可因為是在開車,
總沒機會近探它的真面目。

日前逛了一下久違的社區花圃,
不意發現一叢金露花也披上了菟絲子的外衣,
這才得以細看這傢伙的樣貌。

菟絲子是旋花科,菟絲子屬,
一年生寄生蔓性草本纏繞植物。
據說,它的種子落土初生時是有根的,
待蔓生到其它植株後,
自己的根會斷掉,
從此使用吸收根進入它所寄生植物的維管束,
吸取養份和水份維生。

為了生存,
菟絲子除了有吸收根,
它的葉子也退化成肉眼看不到的膜質鱗片,
藉以保存水份,
因此,
我們只看到像一堆黃色絲線的細長黃色莖
纏繞在寄生主身上。

被寄生的植株很可憐,
據說會逐漸被榨乾養份,生命垂危。

真正見識到菟絲子纏繞寄生主的模樣,
才意識到
原來,所謂的"菟絲戀"說的是什麼,
它可不是指兩情相悅的互相糾纏,
而是暗示
這樣的糾纏戀情
終有一方是春蠶到死絲方盡!
有點慘耶。

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菟絲花是數朵聚生在莖上,
苞片白裡透黃,
五枚裂瓣。

看到有一種說法:
目前常見的菟絲子多為北美洲的外來種──
平原菟絲子。
它們之間明顯差異在於:
平原菟絲子的花瓣端較尖銳,
蒴果呈球狀,
而菟絲子的花瓣端較鈍,
果實是扁球狀。

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它的球狀果
會逐漸由黃綠色澤變為橙色,
它的莖也是除了黃綠色,還有橙紅色,
而且,
纏繞寄生主的莖枒的
多半是橙紅色的,
不知是否橙紅莖上有它的吸收根?

值得一提的是,
菟絲子雖然危害了寄生植株的生命,
卻是著名的治療腫毒中葯材,
然而,有葯效的似乎是本土的菟絲子,
而不是現在常見的平原菟絲子。

 

 

 

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