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馬路邊的小花圃有一大叢蘄(音"齊")艾,
因為常見,
很少仔細端詳它們,
日前,陽光普照,
跟小侄女出外散步,
經過它們時,瞄到灰綠的葉子上有黃色點點,
這才湊近瞧瞧,
一瞧,
就瞧見了細小的黃綠色菊花冒出了不少,
算是頭一回遇上它開花。

這傢伙全身都被覆了灰白絨毛,
是菊科,蘄艾屬的小灌木,
是一般社區喜歡栽種的園藝植物,
又名"海芙蓉",或"芙蓉菊"。

它的花呈總狀花序排列,
被覆柔毛,
頭花全數為管狀花,
邊花為雌性花,
花心為兩性花,
細小的管狀花花冠前端二到五裂,
花葯呈短箭形,花柱分歧,
花期為十一月到翌年一月。

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在葉叢裡發現了一朵正在成形的瘦果,
黃色,長橢圓形,具有三到五
稜,
頂端有由鱗片構成的短冠毛。

蘄艾的莖可以高達五十公分,
多分枝,
細枝因柔軟會下垂,
並且呈現向外擴展的圓形灌叢樣貌。

葉形呈現狹長匙形或倒披針線形,
互生於枝端,
全緣或先端裂或呈羽狀裂,
柔革質,具有香氣。

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宿存的花萼。

蘄艾是一種深具民俗風情的植物,
以前的人常用它的枝葉煮水,
讓容易哭鬧的嬰孩洗澡或飲用,
說是有趨吉避凶的效果。

此外,東引有一種海芙蓉葯酒,
使用的原料就是它。
據說,它有解毒,利肺等葯效。

事實上,很久以前,
蘄艾並不是常見的園藝植物,
它們原本生長在珊瑚礁岩上,
被人類大量採集,泡製葯酒後,
野生的植株反而變得稀少。
而野生蘄艾因為必須攀岩採摘,
非常危險,經常有人不慎命喪岩下,
因此,蘄艾又有人稱之為"奪命芙蓉"。

 

 

 

 

 

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