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這是什麼玩意兒啊?!

非洲小黑人?

太卡哇伊了!

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這像果果的東西
有兩片厚厚的嘴唇,
頂上紅紅的像頭髮,
呃! 還造型不同呢!

原來,它是聖誕紅的大戟花序。

像果果的黃綠球狀體,
正是聖誕紅的花,
也就是植物界相當獨特的大戟花序──
總苞杯形,附有一個腺體,
雄蕊和雌蕊合生於總苞內。

圖中綠色球體是萼片密合的花,
黃色像厚唇的是會分泌蜜液的腺體,
花蕊從頂部吐出。

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哈,再遠一點看,
這畫面就熟悉了吧?!
聖誕紅是從小看到大的花,
卻從沒真正認識它的花。

大家以為是花的紅葉子,
是大戟花序另一個特別的地方──
它們的真正身份是苞片,
並不是花,
卻可以彌補花朵不明顯的問題,
招來昆蟲串門子,幫忙傳播花粉。

聖誕紅依品種不同,
苞片有多種不同的顏色,
最常見的,應該是紅色。

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聖誕紅是大戟科,大戟屬的灌木,
通常我們看到的是小盆景,
可實際上,它也能長到二、三米高,
如圖中所示。

聖誕紅全株有毒,
據說在十幾世紀時,
南美洲的阿茲特克人曾用它的汁液治病,
而它的紅色苞片則是拿來染色。

 

 

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