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社區裡有一段行道樹是開這種花的樹,
其實它的特徵很明顯,
完全就是桃金孃科赤楠屬的樣貌,
但究竟是哪一種赤楠,
著實傷了幾年的腦筋。

直到最近,才偶然發現
它是肯氏蒲桃。

主要是讀到一則有關南投集集的故事,
當地有一種叫"肯氏蒲桃"的行道樹,
結實纍纍,
熟成的紫黑色果實掉落後,
砸爛了的漿果
不是將停在樹下的車子毀容,
便是把地面漬染成紫黑一片...
這樣的敘述完全跟社區裡不知名的赤楠"習性"一致,
再詳查肯氏蒲桃的相關資料,
特徵也幾乎符合,
於是才肯定了它的身分。

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肯氏蒲桃是常綠大喬木,
可以長到好幾層樓高,
枝條披散,或者斜升。

革質葉對生,有長柄,
葉形長闊卵,葉端尖尾,
中肋黃,於葉面凹下、葉背凸起。

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葉腋抽出的花序軸頗長,
為複聚繖形排列,
遠看呈現一簇簇花束造型。

花萼鐘形,
萼片與花瓣都不明顯,
似乎是早落,
通常花開時,吐出多數的雄蕊,
花萼筒緣已然截平。

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到了秋天結出的果實超級可愛,
就像其他赤楠兄弟的果實一樣,
都有像是咧嘴大笑的臍孔,
形狀也略呈歪斜,
從綠色到熟成的紫黑之間,
會經過紫紅、藍紫等奇妙的轉變,
倒也是深秋山裡的一種美色。

除了觀賞,
肯氏蒲桃有不少用途,
果實經過適當醃漬,是可食的,
亦可入藥,
木材還能用來製作家具。

 

 

 

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