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說真的,
這是頭一回看到高高的木棉樹上,
結滿了木棉果。

這天,走過台北的羅斯福路,
看到地面有很多棉絮被風追著跑,
第一時間內沒會過意來,
還納悶著誰家的軟墊或被褥破了...
但下一刻就想到了──
抬頭張望,
果不其然,
這一帶的行道上都是資深木棉樹,
樹頂正垂飾著許多爆裂或未爆裂的蒴果,
種子很細小,
卻都密被長長的絲狀棉毛。

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從小對木棉的印象
就是春天滿樹的橙花,
一片葉子也沒;
等花落滿地,
木棉樹就會從視野裡消逝,
像是一場夢,不曾存在似的。
直到前些年
才發現遇到沒開花的木棉樹竟認不出來,
才開始從頭認識這款原本以為熟悉的樹。

木棉原生於印度、爪哇一帶,
在台灣到了冬天就會落盡葉子,
初春的禿枝上會開出橙花,
花落後才又萌發新葉。
掌狀複葉有五到七枚的小葉,
小葉有長柄。

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蒴果長橢圓形,
果殼木質,
熟時自行爆裂為五瓣,
殼瓣會分別脫落,
裡頭的種子密被棉毛,果殼脫落時裸出,
初時還是緊束的果型,
隨著風吹,會逐漸鬆開,
種子便一一乘風離去。

 

 

*2010-04 木棉花:

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四月間的木棉樹,
粗壯的深褐枝條上沒有一片葉子,
卻掛滿了橙紅的花朵。

木棉花的花冠肉質,
呈漏斗狀,前端開裂為五瓣,
它的雄蕊很多,多枚合束,共有六束,
而且分成兩圈排列,外圍有五束,內圈成一束,
將雌蕊花柱團團圍在花心。

木棉樹跟美人樹一樣,
樹幹也有瘤刺,
葉子也是掌狀複葉。
可美人樹之所以為美人,
跟木棉樹比起來,它的姿態纖柔多了,
不論樹幹或枝葉,都比較纖細。

木棉樹之所以是英雄樹,
它的枝幹黑褐粗壯,
肉質花朵也顯得碩大笨重(雖然很美),
確實比較陽剛。

 

 

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