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這是北美洲草原上
滋養了無數蟲蝶的野花,
一般稱它"尋常奶草"(common milkweed);
奶草是老美用來叫蘿藦科馬利筋屬野花的俗稱,
這種野花算是當中最常見的,
學名是敘利亞馬利筋(Asclepias syriaca)。

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去年在Madison
走到哪兒都遇見它,
看到的都是它那長相怪異的蓇葖果,
沒想過它是一種馬利筋。

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它有地下根莖,
地面的植株直立,
葉對生或輪生,
葉子可以長達二十幾公分,
莖與葉脈時而泛紅,
葉呈寬橢圓形,波浪緣。

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花序呈傘狀的聚繖花序。

小花並沒有台灣園藝的橘紅馬利筋漂亮,
卻長得十分"帶勁兒",
一樣是花開後花瓣後翻,
與肥大的副花冠反向伸展。

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正在成長的蓇葖果
外表毛茸茸的。

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有的果果外表有明顯的長彎軟刺。

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有的果子表面的刺短短的。

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馬利筋之所以稱為奶草,
是因為全株含有乳膠,
破裂處就會流出,
有一種說法是
它的乳膠汁液有一種成分是有毒的,
動物吃了相當的量可能中毒;
不過,也有另一種說法是
它的嫩葉和幼果都可食用。

不管怎樣,
它可是極具價值的野花,
不僅提供蜜源,造福無數昆蟲;
以前的印第安人用它的莖纖製作繩索和布料,
還懂得提煉種子的油,
用來塗身防曬。

 

 

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