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日前走訪三峽藍染,
驚喜發現有藍染紫膠的綁染巾。

跟工作人員攀談後,
確認他們使用的天然紫膠
就是膠蟲樹上的紫膠蟲提煉而成。
不過
這紫膠色澤較淡,偏向紫紅,
i以前在寮國買到的手織布料,
採用紫膠蟲提煉的染料染出的紅
是較暗沈的血紅。

 

 

2016-05-17

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這花和葉都是baby,
表面毛絨絨的三出複葉是真的baby,
剛抽出的新葉,
花則是心裡的投射,
覺得它的模樣看起來像是
一個頑皮的小baby,
掛在枝梢盪鞦韆,
興奮到甩手歡呼!

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在興大校園遇到這棵樹時,
一開始以為枝條上長了蟲癭,
後來才明白那是總狀花序,
花苞像一團黑漆柏油。

樹幹上的牌子寫著膠蟲樹,
有了初次的認識。

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膠蟲樹原產印度等亞洲熱帶地區,
是豆科、膠蟲樹屬的喬木,
印度文化中的聖樹。

枝條修長而下垂,
複葉的小葉片片大如團扇,
一度錯覺是樹上掛著葛藤葉呢!

進一步閱讀有關它的資料,
才知它是一種很有用途的植物,
可以提煉紅色或黃色的染料,
花朵和種子都可以製藥。
最有意思的是有關染色原料這個部分,
並不是直接採用它的任何一個部位提煉,
而是寄生這樹的一種紫膠蟲(Lacca),
吸食紅色樹液後形成蟲膠,
這才是染料來源。
這讓我想起以前在竂國收集手織品資訊時,
當地人告訴我,
他們採用的紅色染料,
是用一種蟲叫Lac提煉而成,
或許說的就是同樣的事。

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枝條看起來略帶銀白,
是因為上頭密被毛茸,
花序也是,從花序軸到花萼、花被外表,
都被著絨毛。

橘紅的花苞有稜,
形狀像略扁的鳥喙。

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上個世紀的三十年代,
日本人把它當作經濟作物引進台灣,
像彰化現在還可以看到不少,
有人說是和美鎮的鎮花,
在網路上看到很多圖片,
花都偏豔麗的橙紅,
我遇見的,
顯然花色蒼白了些。

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樹太高,
只好找落花來拍特寫,
典型的蝶形花,
旗瓣上翻,
兩側翼瓣像開心伸展的兩枚翅膀,
兩枚龍骨瓣緊緊閉鎖,
裡頭藏著花蕊。

 

 

 

 

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