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五月底再經過這戶
種有稀有胭脂樹的人家時,
發現這時依然是花果並呈,
不過似乎花序是此時更盛。

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花序呈現各種花時型態:
未綻的紅色花苞近乎球狀;
花瓣落盡的紅色子房佈滿軟刺,
頂端銜著尚未脫落的長花柱。

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小花挺可愛的,
雄蕊多數,
包圍著一枝獨秀的花柱,
五枚花瓣略帶肉質,
白裡透粉,
瓣緣並不是很整齊。

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有花,也有熟透的裂果,
蒴果像蛤蜊般一裂為二。

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張開大嘴的蒴果內,
可清楚看到兩堆紅色種子,
種皮即是製作染劑的原料。

 

 

2017-02-21

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月初散步時
路過一戶人家見到這樣的果果
探出圍牆,
陽光下格外鮮明,
強烈的色彩及密刺的外型,
讓人生起一種奇異的感覺。

回家查過,
才知道巧遇了
原生於熱帶美洲的胭脂樹,
果實是紅色染料的天然原料。

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胭脂樹科、胭脂樹屬的
落葉小喬木,
說是會落葉,可冬天遇見
卻還是一樹綠葉與花果,
還是說
只是因為今天冬天不冷?

見到的這棵樹分枝多,
樹冠橫展,
樹上結了不少怪怪的紅毛果。

葉子有長柄,
葉型長卵形,葉基心形,
葉緣略呈波狀。

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居然還有花序!

圓錐花序頂生,
花萼紅色,花瓣粉色,
雄蕊多數。

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蒴果呈略扁的橢圓球狀,
密被軟刺。

作為染料的主要是
紅色種皮,
不過,據悉嫩葉也能搓出紅汁。

另外,在上下游網站
https://www.newsmarket.com.tw/blog/83564/
讀到一篇報導,
台東農改場正在試驗
將這種稱為紅木素的天然染料
應用在食品。
太有意思啦,
一場偶遇讓我增加了許多常識。

 

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