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又到牛膝開花的季節,
終於拍到清晰的小花,
花徑不到半公分,
沒想到這麼美!

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因為莖節紫紅,
俗稱紫莖牛膝,
也有人稱之土牛膝或台灣牛膝。

據說嫩葉可食,
瞧被蟲子啃成這模樣,
可見多好吃了!

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莖節紫紅、被毛,
分枝對生。

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單葉對生。

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穗狀花序可長達三十公分。

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小花很特別,
綠色的花被片有五枚,呈披針形,
有兩枚小苞片,
呈透明的軟刺狀。

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小花的雄蕊花絲基部合生
五枚雄蕊與退化雄蕊互生,
退化雄蕊頂端具長緣毛。

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花序軸被白色柔毛。
開花後
花冠朝下貼近花軸,
因此,有人也稱它"倒扣草"。

形成的胞果,
花被與刺狀小苞片宿存。

 

 

 

2010-09-29 土牛膝

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與植物邂逅的經驗,
回憶起來
經常是充滿了驚喜。
認識土牛膝
就是如此。

到清大校園散步時,
探訪熟悉植物的近況
是必然的步驟;
同時也會低頭尋找意外的新面孔,
依據經驗,
新朋友總是從地面冒出來。

就是這樣的成見,
讓我第一眼看到這張新面孔時,
幾乎是視而不見的略過。
它是從鵝掌藤矮籬上頭竄出來,
乍看真的以為只是一枝雜草或是...
總之,差點錯過了。

待仔細端詳,
才發現原來它的匍匐莖葉藏在矮籬底下,
而且,露出樹籬的這一截是
一支超長的花序。

回家查了
才知道是"土牛膝"。

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牛膝是莧科,牛膝屬的多年生草本,
又叫印度牛膝、紫莖牛膝或台灣牛膝。

橢圓形的葉子對生,紙質,
葉端趨尖。

它的穗狀花序有頂生,也有腋生,
夏秋之間是花期,
花序軸上密佈綠色小花,
開花後花冠朝下貼近花軸,
因此,有人也稱它"倒扣草"。

可惜
這回遇上的土牛膝似乎開過花了,
沒看到小花綻放的模樣。

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土牛膝的莖有四稜,有毛,
莖節部位膨大,就像膝關節一樣,
這或許就是它的名字由來。

有趣的是,
入秋後它的地上莖會變紅,
如上圖所示,果然是這樣。

部分莧科植物的果實是胞果,
也就是某種單果,
就像菊科的瘦果一樣,
一個瘦果或胞果裡有一個種子,
熟成的胞果果皮呈現薄膜狀,不會開裂,
並且與種皮分離。

土牛膝的果實就是胞果,
會長出剛毛,
碰觸到就會沾上來,
然後隨處散播,
為了這個緣故,它又多了幾個俗名,例如:
"倒勾刺",或是"戀愛草"。

土牛膝可以當作野菜烹調食用,
同時也具有葯用價值。

 

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