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*金合歡

這金黃的花球怎麼好面熟!

呃,它像晚春染黃山巒的相思樹花。
可它不是相思樹,
而是相思樹的近親──
金合歡。

同屬豆科相思樹屬家族的金合歡,
也能長成大灌木,
但這回,是在南部一戶人家門口的盆栽裡
發現它的。

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瞧,這球般的頭狀花序
真的跟相思樹花一個模樣。

二回羽狀複葉,
羽片線狀長圓形。

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莢果則是與相思樹有明顯區隔,
不像相思樹的莢果扁得像紙片,
金合歡的莢果可是圓滾滾的,
而且不會開裂。

其實,金合歡含有有毒的丹寧酸,
台灣卻有不少家庭把它當觀賞植物種植,
據說,牲畜不小心吃到可是會要命的。

 

*銀合歡

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再來是銀合歡,
在台灣從北到南的郊區,
是很普遍的野生植株,
南部農地荒野更是尋常可見。
它是豆科銀合歡屬的灌木,
頭狀花序的小花是白色,
故稱銀合歡。

它的普及化其實讓生態專家很頭疼,
因為國際自然保育聯盟已將它列入
世界百大嚴重危害生態的外來入侵種,
而在台灣,它的快速蔓延也愈發不可收拾。

它的氾濫之所以引起關切,
主要是它具有毒素,
會對周遭植物的生長產生抑制作用,
加上它本身有快速生長的能力,
甚至被砍除之後,
殘餘部分會很快再萌生幼枝,
如此新生。
發展下去,它也就取代了既有樹種
佔地為王。

從網路上看到經典雜誌的一段文字,
更是引人深思,原來,
銀合歡最早是由荷蘭人引進台灣,
但長久以來未曾造成威脅,
直到1960年代台灣企業界為了取得
成本低廉的造紙原料,
在南部推廣造銀合歡樹林,
然而,這股財團掀起的造林風卻因後來
市場上競爭不過進口紙,
戛然而止,
造的銀合歡林卻任其自生自滅...
演變至今日局面。

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銀合歡也是二回羽狀複葉,
總狀花序上高擎著一柄柄綠色花球
都是頭狀花序,
而同時,還結著莢果呢!
除了再生能力強,
它的繁殖力也不可小覷呢!

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在廣闊的南部荒原上,
銀合歡處處可見,
二月見到時,除了花果並存,
還有這等結滿莢果的高大植株。

 

 

 

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