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愈來愈覺得自己像是
浮生六記裡的沈三白了。

想像自己是在花圃裡
匍匐前進的小螞蟻,
呃,怎麼這個地方長出那麼多
晶瑩的綠氣球啊?!

在觀察凹果水馬齒時,
看到密綠的莖葉裡
間或飄出一、兩枚綠氣球,
一開始,還以為是水馬齒的baby,
不過,再仔細瞧,
凹果水馬齒並不是最貼近地表的植物呢!
有時它的下面還有一層"綠毯",
在相機鏡頭裡看起來像某種禾本,
有莖有葉,
甚至有點像鴨拓草科小草。

然而,實際上,不放大看的話,
在肉眼裡,
它們就是毛茸茸的像苔蘚。

這晶瑩的綠氣球是從它們身上長出來的。

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哈,微觀的視野裡,
這像不像是爬山時的山壁溝壑景致啊?

其實這就是花圃裡接近土表的一角,
沒錯,那小綠球就是從這種小草裡冒出來的。
原以為只是少數,
沒想到幾乎有這種植被的地方,
就有這種小綠球。

有趣的是,
這植被有匍匐的莖葉,
也有一朵朵像蓮座的葉叢,
那小綠球就是從蓮座葉冒出來的。

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查了半天,
才知道原來它真的是苔蘚!
名字叫做"紅蒴立碗蘚"。

呃,苔蘚家族超級龐大,
這小傢伙是屬於蘚類植物門底下的
蘚綱,葫蘆蘚目,葫蘆蘚科的立碗蘚屬。

簡單來說,苔蘚是隱花植物,有兩種型態:
一種是不具莖葉型態的,叫做"苔",
另一種則是分化為莖葉型態的,叫做"蘚"。

可蘚的莖葉不具維管束構造,
需要靠生存環境的充足水份來完成受精。

受精後產生孢子體,
蘚的孢子囊叫做"孢蒴",
也就是我們看到的小綠球。
別看它細小而簡單,
構造可是俱全得很!
頂上那根像觸鬚的,
叫做"蒴帽",
球體上方有模糊的凹痕,
凹痕以上叫"蒴蓋",愈是成熟會愈清晰,
蒴蓋以下的碗狀球體,叫做"蒴壼",
而剩下的那根梗子,就叫做"蒴柄"。

也就是說,這個小綠球承擔了
紅蒴立碗蘚傳宗接代的使命,
孢蒴的蒴壼裡盛裝的是孢子,
當孢蒴由綠轉紅,
就是時機成熟了,
蒴蓋會打開,彈出裡面的孢子。

說到這兒,這小傢伙名字的由來就很清楚了吧!
可見立碗蘚家族成員的孢蒴蒴壼
都是長這種像站立的碗的模樣;
而紅蒴立碗蘚的孢蒴會變成紅色,
因而得名。

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這個季節雨水豐厚,
翻開花圃上層的野生草本,
經常可以看到這樣的景觀,
紅蒴立碗蘚的蓮座式葉叢裡,
萌生一個個小綠球。

那嫩綠的蓮座葉,
帶著半透明的質感,
從葉叢中心伸展出纖細的長蒴柄,
泛紅的蒴柄宛若一根綁著氣球的線,
狀似脆弱地牽曳著
那顆晶瑩的綠球...。

若非透過鏡頭偶然間的捕捉,
怎會知道草叢的底層
竟藏著如此動人的細緻美景!

 

 

 

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