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如果只看到這枝嫩苗,
我一定猜不出它就是筆筒樹!

蕨類有太多幼苗都是這種
像蝸牛殼漩渦的造型。

此時的筆筒樹幼苗,
還真像軟體動物。

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長大至此,
有一點葉子的形狀出來了。
每個蜷曲成小蝸牛漩渦的幼葉芽,
都會發展成綠色的羽狀葉。

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啊,這就是比較認得的筆筒樹了。

毛茸茸的粗壯幼葉芽
原本還是豆芽狀的蝸牛,
一旦伸展出去,
就形成了前圖的幼苗模樣。

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然後,那樣的幼苗
兩側的小蝸牛就
伸展成羽裂小葉,
而整枝最後長成了這麼巨大的葉子。

筆筒樹是桫欏科、桫欏屬,
長得像樹木的蕨類植物。
它的葉子呈二回羽裂,
葉子可以長到兩公尺長,
葉柄粗而長,
葉子叢生於莖幹頂端,
形成很大的樹傘造型。

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叢生於莖幹頂端的幼葉芽,
表面被覆了金黃色鱗片毛,
看起來很野。

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筆筒樹最明顯的特徵,
應該就是莖幹上這種橢圓或三角狀的圖案了。
它們是每個葉子脫落後留下的痕跡,
整枝莖幹因而看起來有點像一條蛇,
因此,有人就叫它"蛇木"。

以前的人把蛇木乾燥後,
製成具有天然圖案的筆筒,
據說,很受歡迎,
而這,也是它的名字的由來。

說到蛇木,大概也會讓人聯想到
用來栽植蘭花或某些花卉的蛇木,
沒錯!就是它。
筆筒樹的莖幹會佈滿黑褐色的氣生根,
讓它可以吸收到空氣裡的水份;
據說,就因為這個特質,
有一陣子使得筆筒樹遭遇空前浩劫,
商人為了取得蛇木外銷,
大量砍伐筆筒樹,
讓筆筒樹幾乎瀕臨絕跡。
目前,筆筒樹已經是很多國家列為保育的植物。

此外,筆筒樹的幼芽
據說可以食用,
而且,還是一種中葯材,
用來止咳以及促進血液循環。
不過,
既然它已經是需要保護的對象,
自然就不要拿它祭五臟廟了。 

 

 

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