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上周到台大校園散步時,
意外撞見了這棵昂天蓮,
上網查閱時,才發覺
這棵樹似乎還蠻有名的,
每年花期都引來好奇者前去探訪,
原來這種外來植物在台灣很少見,
只有專門的農場或是植物園才看得到。
這棵樹就在農學院生態池旁。

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深入了解之後,
才知道昂天蓮超級有趣,
先看它的花,
結果挺複雜的,看花苞是朝上的,
四枚萼片閉合時有稜翅狀,
花萼之外還有線形苞片,
花開時,花朵轉而朝下,
在萼片與花瓣之間黑褐色澤的是腺體。

這回並沒有看清楚花心,
但從資料顯示,它的雄蕊也很奇妙。

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是將綻的花苞?還是乍謝?
似乎是前者。

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昂天蓮是梧桐科,昂天蓮屬的
常綠灌木,
是一種纖維作物,可以製紙或編繩,
印度是它的原生地之一,
有人也叫它印度樹麻。
它的根也有藥用價值。

起初,先看到這棵樹有心狀掌葉,
再看到結出花果的枝條上葉子是
闊圓披針形,
才知道昂天蓮竟同時存在兩種葉型,
前者是在營養枝上,
後者是生殖莖才有。
  

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瞧,生殖莖上的葉子是另一種模樣。

有意思的是,從花到果
又轉而朝上。

蒴果剛形成時,
宿存的花萼又合上了,
並且誇大了花苞時的稜翅造型,
非常別緻,
有一種說法稱之五角翅果。

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幼果與熟裂的蒴果並存,
果實成熟時變黑,翅成乾膜,
自行開裂,
中軸胎座之間有毛,
種子黑色。

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蒴果底部有宿存苞片,
萼片宿存為果皮,表情也像有故事。

 

 

 

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