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謝了會變成小毛球的野花似乎不少,
發現它們有些很棒的共同點:
小毛球隨風散播種子,
旺盛的延展了它們的生命力;
而對於人類來說,
它們也經常是很有用的植物,
不僅可以當菜食用,
大多數還具有治療的效用呢!
  

昭和草就是這樣的野花。 

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這些會變成小毛球的花,
多數都是菊科植物,
乍看模樣很像,
小小的筒狀花,
以為是一朵花,
但其實它們都是頭狀花序,
也就是一個筒子裡聚生了許多小花,
這些小花有些是細瘦的管狀花,
會開成完整的有瓣小花,
有些則是只有一枚舌狀瓣。

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昭和草的頭花是近乎朱紅的紅褐色,
裡面所有小花都是管狀花,
盛開時包住頭狀花序的萼並不會打開,
所以,肉眼不太容易辨識它的開花情形。

不過,昭和草的花授粉前後
有明顯的姿勢變化,值得觀察:
通常,它的花苞會朝下,像垂著頭,
開花時,頭狀花序朝上,
授粉之後又再度垂下。

 

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昭和草是菊科,昭和草屬植物,
另一種紫背草屬的櫻絨花
因為花型和顏色類似,
常被搞混。

其實辨認它們,看葉子最清楚。
昭和草的葉子

呈長橢圓形或長卵形,

茁壯的昭和草葉可能長達十幾公分,
基部葉呈羽狀深裂,
莖生葉葉緣有不規則的鋸齒,
葉子柔軟多毛。

而紫背草屬的小花,
葉子多半是無柄、抱莖而生,
很容易區隔。

相對於紫背草的"原住民"血統,
昭和草從名字大概就能猜到
它來自異國;
在二次世界大戰期間,日本侵台為長期打算,
在台灣上空播撒可以食用、繁殖力又驚人的昭和草種子,
當時就是日本昭和年代,
因而得名。

據說,昭和草熟食的味道很像茼蒿,
可以當作食用蔬菜,
也有人建議未開花前的葉子更美味,
不妨試試。

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另一種更常見的小毛球,
就是蒲公英了。
每當下過雨後,
就可以看到草地上冒出點點小黃,
精神奕奕地接受大地的潤澤。

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蒲公英為菊科的蒲公英屬 ,
根生葉叢生於根莖上,
密集的平舖地面或斜上生長,
呈放射線狀分佈,
中間會抽出有杯狀花苞的花莖,
花苞原來近於地面,再慢慢抽高。

初生葉多半有毛,長成後無毛。
葉子有短柄或是幾乎無柄,有柄的話,也是多半有翼。
倒披針形的葉子長長的,多半呈現不規則深羽裂。
法國人大概覺得它的羽裂葉就像尖齒一般,
幫它取名為"獅子牙"──dent de lion,
也就變成它的西洋原名──dandelion。

倒覺得蒲公英的葉子
更像是魚骨頭,
而苦苣菜屬幾種植物的羽裂葉有尖刺,
才更像是尖銳的牙齒。

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被雨浸濕了的蒲公英毛球,
讓人看得更清楚,
長橢圓形的褐色瘦果有稜,
每個瘦果伸出看來蠻結實的一根長喙,
長喙銜住白色冠毛,
每撮冠毛呈放射狀,就像螺旋槳似的,
那模樣就像是在說:
一旦展翅而飛,任我自由遨翔。

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沒有淋濕的蒲公英小毛球好美,
在冬末初春時
只要一下過雨,
就會看到草地上冒出一枝枝這樣的小毛球,
一片看過去,美不勝收。

據說,蒲公英好處多多,
幾乎全草可食,
有人建議春天採它的嫩葉與苗,
秋天採它的根,
全草既可作為野菜食用,
亦具多樣葯用價值。

此外,它的根也是洋紅染料的來源,
據說,以前美洲印第安人就是拿它染布。

 

 

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