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淡海自行步道旁的台灣海桐
現在果色紛呈,
從最初的綠果到熟裂的黑殼,
表情豐富。

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由綠轉黃時,
果實依然有稜。

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熟透變成橙果,
果皮已是平滑光亮。

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熟透時果實自行開裂兩半,
剛裂的開口笑看得到裡頭有朱紅的種子。

 

2010-10-10

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在宜蘭頭城的烏石港濕地公園
有另一種耐鹽又耐風的濱海植物,
叫做"台灣海桐"。

據說,這種植物是可以高達五公尺的小喬木,
但公園裡見到的還是一米高以內的小灌木,
植株雖猶矮小,
卻已花果纍纍。
圓錐形的複聚繖花序上密生了一朵朵
白色五瓣小花。
碰巧在拍照時遇上一隻美麗的
斑紋金龜子,
就連它也一起入鏡吧!

台灣海桐的花很有趣,
是雌雄異株;
上圖裡的花應該是雄株的:
五枚雄蕊很明顯,與中間的綠白色雌蕊幾乎等長,
而花萼也貼合花冠。

乍看它的雌花,可能很難分辨,
因為它的雌雄花序大同小異,
花也兼具雄雌蕊。
不過,綠色雌蕊明顯膨大,像保齡球瓶,
雄蕊則有退化跡象,較短小;
而它的花萼明顯的外張。

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台灣海桐是海桐科、海桐屬,
名字裡有台灣,想必是為了區隔。
沒錯,也有"海桐"這樣的植物,
據說葉尖鈍圓,
跟台灣海桐葉子的兩端趨尖不同。

台灣海桐的葉子油綠綠的,
而且像是上過一層蠟,
葉子主脈和葉緣明顯的泛白;
互生的葉子數量很多,
以螺旋狀排列在枝條上,
看起來很有生命力。

上圖這棵結實纍纍的台灣海桐,
不用說,就是雌株嘍!
墨綠色的球形蒴果
球頂略呈尖突,
熟時會轉為橙黃色,
熟透便自行爆裂為二,
內有扁圓的橙紅種子。

台灣海桐的花有香氣,
據說,跟月橘一樣都有個"七里香"的別名。

這種植物的好處多多,
既有觀賞價值,有人還拿來當作插花花材,
果子好像是可食的,
花可泡茶或製作香料,
此外,枝葉具有治療高血壓的民俗療效。

 

 

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