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散步時經過一戶平房,
門前一棵大樹幾乎將一半的屋子
遮蔽在樹蔭裡,
仔細一看,
繁茂的葉叢裡躲了幾顆怪怪的果子,
有棒球這麼大了,
表面有花紋,呃,還有肉刺呢!

覺得它有點兒像釋迦,
往這方向查閱了若干資料,
倒是很快查出了它叫做
山刺蕃荔枝,
蕃荔枝科、蕃荔枝屬的常綠小喬木。

熟果可以食用呢!
據說以前還是獻給日本天皇的御果,
有"皇果"之名,
也像釋迦一樣,一面吃果肉,一面吐籽。
日據時代引進台灣作為行道樹,
但為何後來就少見了呢?
如果果肉美味,
怎麼不見大量栽植?

它的果肉裡有豐富膠質與香氛,
有人應用為製作冰淇淋的天然乳化劑與香料。

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山刺蕃荔枝四季開花,
但看過幾次,
發現它的花似乎不太綻開,
還是有特定時間綻開?

花應該有六枚花瓣,黃橘色,肉質,
兩輪著生,
外輪三枚,如上圖所示,卵狀橢圓形,
內輪三枚據說比較細長。

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它可以高達十公尺,
分枝繁多,
而且多呈下垂狀,
看起來細枝交錯紊亂。
樹皮粗糙且顯灰白。

它也是具有民俗葯用價值的植物。

 

 

 

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