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這是一種在台灣沒聽聞過的植物,
Madison散步時遇上,
最初只注意到淡紫的頭狀花序,
就被吸引了,
趨近觀看方知,
這傢伙渾身是刺,
若跌進這花叢裡,
傷害力定不亞於野薊。

查尋很久,
才知道它是川續斷科、川續斷屬的一員,
老美統稱這類植物叫Teasel
遇上的這款,學名應是Dipsacus fullonum,
一般又稱為Wild teasel。

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根據維基百科,
這種植物原生歐亞與北非,
北美引進歸化,
通常被視為有害雜草。

Madison
它並非到處可見,但
遇到的這一叢已群聚為小小聚落,
高達一兩米,
倘若有小動物闖入,
後果可想而知。

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花莖很長,並且密被銳刺,
單生莖頂的頭狀花序,
呈圓筒球狀,
據說大的可長達十公分,
駭人的是,
那花序上密集排列的小花
苞片都有尖尖的刺。

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整個花序就如同生氣的刺蝟似的,
極盡張牙舞爪之能事。
花序底的長線狀的總苞輻射而出,
堅挺的線條上尖刺嚴陣以待,
頭花上密集的蜂巢
是開過花宿存的苞片,
每個像杯子的苞片都有銳刺。

然而如此侵略性的花序
卻長出了嬌嫩可人的小紫花。

它的中文名字起絨草取得妙,
據說這花是從圓筒頭花的中央先開,
再同時分別往上、往下
帶狀開花,
想來,那模樣就像紡織業製造絨布的
起絨機,一排排植入棉絨,
於是給了取名者靈感。

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小花花冠略呈喇叭狀,
前端裂為四瓣,
從這樣的畫面,
乍看小花有如身陷刀林,
殊不知這正是保護它們的自然機制。
據說,花謝後蜂巢般的苞片宿存,
繼續保護瘦果成熟,
屆時整個頭花狀如乾燥的松果。

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葉對生,無柄,
披針形,
葉北中肋被刺,
葉長可達四十公分。
對生葉銜接處有時形成
如圖下方的杯狀。
根據維基百科,
這樣的結構可以收集雨水,
如同陷阱以防某些吸汁昆蟲。
更有意思的是,有實驗顯示,
將死掉的昆蟲置於葉杯內,
結果率增加,
因而推斷這種植物具有局部的食蟲能力。

 

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