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走過這樹底下,
清涼無比,
濃密的葉叢完全阻隔了此刻熾烈的陽光,
抬頭一看,
才發覺吸飽光線的掌狀複葉
極美。

後來才知道
這棵長在Madison州府白頂建築外的樹
俗稱馬栗 Horsechestnut,
它的果實長得頗像板栗,
此時就在樹上結實纍纍,
找找看,畫面裡有多少顆?

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馬栗的長相有點嚇人,
像刺蝟,
裂開後,裡頭就像我們買的
褐色糖炒栗子。
跟馬牽扯上關係,
好像是因為果子有微毒,
馬誤食會生病。

這種植物的真實名稱是歐洲七葉樹,
七葉樹科七葉樹屬的喬木,
據說台灣也有引進栽種,
但還很少見。

果實雖有毒,
卻同時也有藥用療效,
而且早期還被使用在天然絲、麻及羊毛的漂白上。

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歐洲七葉樹的樹蔭濃密,
樹形優雅,
但樹皮皺而多紋,
讓人覺得是一種蒼老的生命。
可話說回來,
樹皮的表情也是因為它的纖維很長,
而纖維長讓它又多了不少用途。

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掌狀複葉通常有七枚小葉,
這是名字的來由,
不過,據說也有五枚小葉。

小葉形狀呈倒披針形,
葉端急縮出一個小尖,
葉緣重鋸齒,

葉脈深刻顯著。

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