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樺木科的花序或果序都著實有趣,
剛介紹過美國鐵木
(見美國鐵木American Hophornbeam ),
再來說這回在Madison遇上的
另一種樺木科喬木──
藍色山毛櫸(Blue Beech),
名字雖有山毛櫸,
卻不是山毛櫸,
而是在台灣稱為千金榆的
美國角樹(American hornbeam),
屬名為CARPINUS。

瞧這茂密而有重鋸齒緣的葉叢裡,
躲著一串串同樣綠色的塔狀玩意兒,
原來是它的果序!

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它的果序很有意思,
總苞依然翠綠。
花期據說是在春至初夏,
是單性的葇荑花序,
一串可達十公分長。

想當然爾,猶有花時
就有總苞保護著,
結果時,總苞宿存。

這總苞的長相像是三裂葉片,
中間裂片較長,
長卵圓狀的綠色小堅果
就嵌在總苞基部。

它之所以在美國俗名藍色山毛櫸,
據是因為它的樹皮灰藍,
很像美國山毛櫸。

 

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