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渾身是刺的薊
在台灣不容易見到,
在Madison卻是到處可見,
尤其空曠地的草叢裡一定少不了它的蹤影,
有時還形成一大群,
教人望之生畏。

據說,野地裡最常見的薊有兩種,
一種是這裡要介紹的翼薊,
另一種是匍匐的絲路薊。

翼薊,望文生義,
可知它長有翅膀,
哪兒長了翅呢?
仔細瞧了,
葉片基部沿莖延展出窄窄的葉片,
那就是翼,
這是它的特徵。

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莖直立,到了上位才分枝,
莖翼都有尖刺,
全株被毛,
因此,植株像裹了一層暈。

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它的洋名spear thistle
可對它形容得一點也不含糊,
從莖翼、葉裂尖到花的總苞,
可不是帶著長刺,根根有如利矛!
它還另有一名為Bull thistle,
看來是把它想成了西班牙人鬥的公牛,
那銳刺就像是牛頂上的尖角吧!

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成群的聚落張牙舞爪,
圓球狀的頭花花苞
就像一個個插滿針的武器。

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頭花總苞約有十層左右,
作覆瓦狀層層排列,
苞片尖呈彎刺狀。

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總苞筒狀盛裝許多小花,
小花紫紅,
花冠細管狀,
花開擎出更長的白色花柱。

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瘦果銜白色冠毛。

翼薊並非原生北美,
在某些地區已被視如具有危害性的入侵種,
不過,它那較一般薊來得大的頭花,
可是不少蜂蝶的蜜源,
是害是益,還真費人思量呢!

 

 

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    翼薊 Spear thistle

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