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這是絲路薊,
在Madison散步時,
經常遇見它和翼薊 (Spear thistle ),
據說這兩種正是北美荒地上
最常見的兩款野生薊。

比起翼薊劍拔弩張的模樣,
這傢伙看來較不具威脅,
莖和花都不帶尖刺,
只有葉裂尖帶刺。

絲路薊的學名為Cirsium arvense,
在中國又稱田薊,
北美雖叫它加拿大薊,
可它並非原生加拿大,
而是從歐亞引入。
當地專家也稱它匍匐薊(creeping thistle),
倒不是說它匍匐生長,
它的莖高可逾米,
雖然在周遭無可依靠時會橫臥下來,
但基本上不算匍匐植物,
creeping可能形容的是
它悄悄就能蔓延一大片的性質,
別看它的外表是薊中較不具威脅性的,
但對生態發展而言可不是如此,
在不少國家它已被認定為有害的入侵種。

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沒留意到葉子前,
一度以為它跟台灣的泥胡菜 
如非同種亦為近親,
二者的頭花極為相似。
說來,泥胡菜早期在分類上曾列入薊的家族,
日本人還稱之狐薊呢!

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覆瓦排列的總苞筒
略呈圓錐體,
苞片僅頂端尖而彎,
並無銳刺。

總苞束著多數的粉紫管狀花,
花開時像是頂了一頭亮麗染色的爆炸髮式,
真的跟泥胡菜一個樣兒。

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種子銜有白色絲狀冠毛。

讀過一篇文章說它的一根花莖
所生頭花,
可以產出一千到一千五百顆種子,
而且藏在土裡的種子
可以經二十年而不壞,
這是它能蔓延迅速的其一原因。

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另一蔓延能力則來自它的根系,
據說,它的根系水平垂直
都可延伸超過四米長。

 

 

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